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子供が遊びながら学べる施設!チルドレンズミュージアム・オブ・ヒューストン

Hello from Los Angeles!

子連れトラベルライターのいづみ(@v_izumi123_v)です!

すーちゃんが産まれた後、「旅先で子供が楽しめるところはないかな?」と、探していたら、毎回出てくるのが、「チルドレンズミュージアム」。ということで、各地のチルドレンズミュージアムを訪ねて、レポートすることにしました!

1回目の今回は、2018年3月に行ってきた「チルドレンズミュージアム・オブ・ヒューストン(Children’s Museum of Houston, TX)」。

チルドレンズミュージアムとは?

子供が遊べる&遊んで学べる施設です。アメリカ発祥のミュージアムで、現在世界に300以上あり、ほとんどがNPO(非営利団体)として、運営されています。コンセプトは、「子供が触って、体験して学べるミュージアム」で、見て回るタイプのミュージアムとは違い、子供が積極的に参加&体験できるように作られています。

世界初のチルドレンズミュージアムは、ニューヨークにあるブルックリン・チルドレンズミュージアム(Blooklyn Children’s Museum)で、オープンは、1899年。約120年前なんですね。現在、アメリカには約190ヶ所のチルドレンズミュージアムがあります。

参考資料:Wikipedia-Children’s Museum

チルドレンズミュージアム・オブ・ヒューストンとは?

1980年オープン。全米で規模が大きなチルドレンズミュージアムの1つで、毎年、なんと約1億人もの人が訪れるそう。

1億人???(オフィシャルサイトより)

確かに、確かに、今まで行った5ヶ所のチルドレンズミュージアムの中で、私的にはダントツ1位。広さはもちろん、テーマ別のセクションも多く、バラエティがあり、1日居ても飽きないところでした。様々な団体のベストチルドレンズミュージアムに何度も選ばれているそうです。

場所は、ヒューストンのダウンタウンから車で10分ほどのミュージアムやゴルフ場、動物園が集まったミュージアムディストリクト(Museum District)にあり、電車や車で、気軽にアクセスができます。

訪れた時の子供の年齢など

1歳4ヶ月。

歩き始めて3ヶ月目。少し小走りするのがかわいい。たまに高速ハイハイ。階段はハイハイで昇り降り。

滑り台大好き!超アクティブ。

他の子供と遊ぶのにあまり慣れておらず、子供たちの中に入るとしばらく大人しいこともある。

チルドレンズミュージアム・オブ・ヒューストンは、こんなところ!

日曜日に、オープンに合わせて、ヒューストン在住の友達家族(ママ&4歳双子ちゃん)と行ってみました。

Outdoor Terrace (2階のテラス)

まずは屋上の外エリアで初めての三輪車遊び。大人的に考えて、「座って足を使って動かすかな」と思って乗せてみましたが、何度乗せても、すぐに降りて手押し車のように押して歩いてました。三輪車はまだ早いみたい〜。一緒に行った4歳の子供たちは、大人が考えるように、足で動かして移動していました。

このエリアは、小さくて、1ヶ所にいても全部に目が届いたので、子供を追いかける必要なく、親は楽ちんでした〜。

Tot*Spot

35ヶ月以下(3歳未満)の子供しか入れないエリア。ハイハイからゆっくり歩きの子供しか居ないので、ゆったりした雰囲気。日本の体育館ぐらいのサイズのエリアに、小さい子が喜ぶ遊び物がいっぱい!

車やすべり台で遊んだり、積み木やパズルで遊んだり。他の子供と場所をシェアしたり、物を渡し合ったり、とても良い雰囲気でした。

すーちゃん、学ぶことが多かったかな〜。

3歳以上の子供は、入れませんが、親は中に入ることができます。床にも座れるし、ベンチなどもたくさん設置されていますが、死角もあるので、ずっと追いかけていた感じでした〜。

中は、土足禁止&靴下着用。

素足にサンダルで行った私のような人のためには、足のカバーが用意されていました!

Flow Woks

1階のアウトドアセクション。トランポリンや水を使ったアトラクションがいっぱい!比較的1年中、温かいので、通年オープン。

すーちゃんは、このセクションが一番気に入り、水で思いっきり遊びました。

何度か、別のエリアに連れて行ってみましたが、すぐにこのエリアに小走りで戻っていき、お水でパシャパシャ。

かなり楽しかったようです。

ヒューストンのチルドレンズミュージアムに行く時は、着替えを忘れずに!

Library

小さなライブラリーです。

ここでは、スタッフさんセレクションの本やDVDなどの子供向けアイテムがセットになったパッケージをレンタルできるようになっていました。

初めての子育てだと、どの本が良いのか、どんな動画がいいのかがよく分からないので、このようなパッケージは嬉しいなぁと思いました!

近くだった借りたいな〜。

John P. McGovern Kids’ Hall

建物のメインの廊下部分で、自分で工作やペイントなどができるコーナー。また、ダンス大会などのイベントもここで行われます。

その他のエリア

今回は、Under 35monthsエリアと水のエリアばかりで遊んでいたため、あまり他は見ていませんが、全部で約10個のエリアがあり、実験をしたり、疑似職業体験をしたり、ロープで遊んだり、ジャングルジムを登ったりできました。

すーちゃんは、遊び疲れたみたいで、車に乗った途端、寝てしまいました。

チルドレンズミュージアム・オブ・ヒューストンでできること

もちろん子供たちが楽しく遊べる!

いろんなことを学ぶことができる!

エリアを貸し切っての誕生会!

ワークショップ!

クラスに参加!

イベントに参加!

まとめ

3歳未満のエリアと水で遊べるエリアがあったのが、すごく良かったです!特に、この日は人が多すぎたので、小さい子だけで遊べる3歳未満コーナーは、見失う心配や人にぶつかる心配がなく安心でした。水のコーナーは、こんなにも水が好きなのか?ってぐらいに、ビチョビチョになりながら遊んでいて、びっくりしました。

成長するに従って、興味のあるものが違ってくると思うので、もう少し大きくなってからまた行ってみたいです。

基本情報

Children’s Museum of Houston 

住所:1500 Binz, Houston, Texas 77004

TEL: (713) 522-1138

時間:Monday: Closed

Tuesday- Saturday: 10時 – 6時.

Sunday: 12時 – 6時

Thursday: 10時 – 8時(5時 – 8時は、Free Family Night)

入場料:1歳以上12ドル(5時以降は、2ドルオフ)

パーキング:1時間7ドル、2時間8ドル、3時間9ドル

周辺にストリートパーキング&パブリックパーキングあり。

 

ABOUT ME
いづみ
ジャーナリスト。Seven Seas Media Inc.代表。 広島大学学校教育学部在学中に訪れたアメリカに感動し、大学卒業後、留学。カルフォルニア州立大学映画学部大学院脚本学科卒。ロサンゼルス、ラスベガス、グランドサークルのスペシャリストライターとして、日本のメディアに記事を執筆。日本最大の情報サイトAll Aboutのアメリカ、ラスベガス、ロサンゼルスのオフィシャルガイド。著書には、「ラスベガス&グランドキャニオンに行きたい!」「時計じかけのハリウッド映画」などがある。